Protéger les infirmières... pour bâtir ensemble des systèmes de santé publique universels

Rédigé le 17/05/2021

Les infirmières et autres travailleurs de la santé et des services sociaux ont été en première ligne de la riposte à la pandémie. À l'occasion de la Journée internationale des infirmières, nous appelons tous les gouvernements à assurer leur bien-être au travail et à améliorer les conditions et l'investissement dans les services de santé publique.

Les infirmières et autres travailleurs de la santé et des services sociaux ont été en première ligne de la riposte à la pandémie. Les systèmes de santé du monde entier manquent généralement de personnel. Cela a entraîné de fortes pressions sur les infirmières et autres agents de santé qui devaient travailler 24 heures sur 24. Ils devaient souvent travailler dans des conditions dangereuses. Beaucoup n'avaient pas d'équipement de protection individuelle approprié.

Les infirmières ont été confrontées au traumatisme d'être les dernières à voir des patients atteints de COVID-19 prendre leur dernier souffle dans les unités de soins intensifs. Ils ont également été traumatisés à maintes reprises à cause de la perte de leurs collègues infectés. Pourtant, ils ont également dû continuer à fournir des services de santé non liés à la réponse au COVID-19.

Incidemment, l'année dernière a été célébrée comme l'Année internationale de l'infirmière et de la sage-femme (IYNM), qui a été ainsi désignée par l'Assemblée mondiale de la Santé en 2019. Et cette année est l'Année internationale du travailleur de la santé et des soins (IYHCW).

Les dirigeants mondiaux ont applaudi les infirmières et autres travailleurs de la santé et des services sociaux. Mais nous avons besoin de bien plus que cela. Nous devons nous assurer que chaque pays dispose d'un nombre suffisant d'infirmières et d'autres agents de santé. Ils doivent également être correctement rémunérés, voir leurs conditions de travail améliorées et être protégés contre les risques professionnels.

Il faut souligner que la situation désastreuse à laquelle sont confrontés les infirmières et autres agents de santé n'a pas commencé avec la pandémie. Des années de mesures d'austérité accompagnées de coupes dans le financement public de la santé et des services sociaux ont entraîné une baisse des salaires réels des infirmières et une augmentation du travail précaire. Un nombre suffisant d’infirmières n’a pas non plus été employé comme requis pour une dotation en personnel sûre et efficace dans le domaine de la santé.

Cette situation préoccupante a entraîné une augmentation de l’épuisement professionnel et des sorties de la profession. L'impact de cette situation sur la santé mentale des infirmières est dévastateur. La dépression s'est installée pour beaucoup. Et un risque de suicide supérieur à la moyenne a été établi dans la profession. Comme Judy Davidson (RN, DNP) de l'Université de Californie à San Diego ((UCSD) l'a déclaré l'année dernière, lorsqu'une étude qu'elle a menée avant la pandémie a été publiée: «nous savons que le suicide chez les infirmières est un vrai problème et que le travail a quelque chose à voir avec ça ».

Les gouvernements du monde entier doivent prendre des mesures concrètes pour améliorer l'emploi et la protection des infirmières et autres agents de santé. En 2016, la Commission de haut niveau des Nations Unies sur l'emploi dans la santé et la croissance économique a établi un déficit projeté de 18 millions d'agents de santé et de soins d'ici 2030. Elle a noté que, sans remédier à cette pénurie envisagée, il serait impossible d'atteindre la cible de l'ODD 3.8. couverture sanitaire universelle.

Les gouvernements ont fait des déclarations politiques d’engagement à mettre en œuvre les recommandations de grande portée de la Commission de haut niveau. Et en 2017, ces recommandations ont été développées dans le document Travailler pour la santé: Plan d'action quinquennal pour l'emploi dans la santé et la croissance inclusive, qui a été adopté par la 70e Assemblée mondiale de la Santé (WHA).

Mais les déclarations et la résolution WHA ne se sont pas accompagnées d'actions. S'ils l'avaient été, l'impact de la pandémie sur les infirmières, les autres agents de santé et, en fait, l'ensemble de la population dont ils s'occupent, aurait été moins désastreux qu'il ne l'a été.

L'Internationale des services publics et ses affiliés ont été à l'avant-garde des efforts visant à faire parler les gouvernements et à approfondir les normes et conventions internationales qui permettraient un plus grand investissement et une plus grande protection pour les infirmières et autres travailleurs de la santé et des soins.

Nous jouons un rôle actif dans l'étude d'ensemble en cours du BIT sur «Un travail décent pour les travailleurs de l'économie de soins dans une économie en mutation», en accordant une attention particulière à la convention (no 149) sur le personnel infirmier, 1977 et à la recommandation sur le personnel infirmier, 1977 (no. 157) . Une série de webinaires a été organisée au cours des derniers mois, réunissant des syndicats d'infirmières de toutes les régions du monde, dans le cadre d'un processus de consultation solide.

L'ISP est également la voix syndicale des infirmières et autres travailleurs de la santé et des soins de santé au sein de l'Organisation mondiale de la santé, où nous représentons actuellement les intérêts des travailleurs au sein du Comité directeur de l'Année internationale des travailleurs de la santé et des soins, et dans d'autres organismes internationaux tels que l'OCDE.

Notre point de vue et nos demandes dans tous ces domaines sont clairs et toujours énoncés avec audace: les gouvernements doivent investir dans des systèmes de santé publique universels, employer un nombre suffisant d'infirmières et d'autres travailleurs de la santé et des soins, et assurer leur sécurité au travail et leur santé au travail.

Alors que nous luttons et défendons ces principes fondamentaux, nous restons implacables à exiger que des mesures soient prises pour atténuer l'impact de la pandémie sur les infirmières et autres agents de santé dans toutes les régions du monde. L'une de ces étapes consiste à garantir l'équité en matière de vaccins.

Dans environ deux tiers des pays du monde, la plupart des infirmières et des agents de santé n'ont pas pu se faire vacciner, tandis que dans les pays les plus riches, le processus de vaccination est déjà en plein essor. Cet «apartheid vaccinal» est le résultat des intérêts à but lucratif des grandes sociétés pharmaceutiques, reposant sur les droits de propriété intellectuelle.

Au début de la pandémie, nous avons été la première voix des travailleurs à exiger la suspension des brevets sur les médicaments et vaccins COVID-19 pour «éviter les activités commerciales», dans le cadre de notre «Urgence COVID-19 - priorités et perspectives du PSI» . L'ISP et ses affiliés ont depuis lors mené un plaidoyer en faveur de la dérogation aux ADPIC de l'OMC. Les affiliés de l'ISP à travers le monde ont fait pression sur les gouvernements de leurs pays pour qu'ils soutiennent l'appel à une dérogation.

Nous sommes donc heureux que ces efforts semblent progresser, avec le soutien récent du gouvernement des États-Unis à la dérogation. Mais nous ne devons pas nous reposer sur nos rames. Nous devons établir comme norme que les gens passent toujours avant le profit. Et la santé, en particulier de ceux qui prennent soin de notre santé à tous, passe toujours avant la richesse de quelques entreprises et milliardaires.

Alors que nous commémorons la Journée internationale des infirmières de cette année, nous saluons toutes les infirmières et nos affiliés qui s'organisent dans la profession infirmière dans toutes les régions du monde. Ensemble, nous continuerons à organiser et à défendre les investissements et la protection nécessaires des infirmières et la prestation de services de santé publique universels bien financés. À partir des leçons que nous pouvons tous tirer de la pandémie, et qui doivent être expliquées clairement aux décideurs du monde entier et de tous les pays, il est nécessaire de prendre ces mesures pour sauvegarder l’humanité.

12 mai 2021
ISP PSI
La Fédération syndicale mondiale
des travailleurs des services publics