"Il est temps de mettre fin à la pandémie d'abus fiscaux"

Rédigé le 18/11/2021

Dans cet éditorial, écrit pour le lancement de notre rapport 2021 sur l'état de la justice fiscale, la Secrétaire générale de l'ISP, Rosa Pavanelli, explique pourquoi le moment est venu pour les gouvernements de prendre des mesures significatives pour mettre fin aux abus fiscaux des entreprises.

Le personnel de santé du monde pourrait être vacciné en 36 heures si la pandémie d'abus fiscaux était terminée.

Les récentes fuites de Pandora Papers ont été un coup de pied dans les dents des travailleurs de première ligne du monde. Alors qu'elles ont risqué leur vie pour sauver des vies, les élites économiques et les entreprises ont continué de piller les coffres publics à travers le monde, affaiblissant la capacité des gouvernements à doter en personnel et en ressources les services publics vitaux sur lesquels nous comptons pour assurer notre sécurité.

Pourtant, ces dernières fuites ne sont qu'une petite pièce du puzzle. L'état de la justice fiscale 2021 publié aujourd'hui par Public Services International , en collaboration avec le Tax Justice Network et la Global Alliance for Tax Justice, montre que les abus fiscaux offshore coûtent au monde près d'un demi-billion de dollars chaque année.

C'est suffisant pour vacciner complètement tout le monde sur la planète, trois fois plus. En mettant fin à l'évasion fiscale, nous pourrions financer les vaccinations de l'ensemble du personnel de santé mondial en seulement un jour et demi.

État de la justice fiscale 2021

Notre nouvelle étude, publiée avec Tax Justice Network et Global Alliance for Tax Justice, révèle que les pays perdent un total de 483 milliards de dollars d'impôts par an à cause des abus fiscaux mondiaux – assez pour vacciner complètement le monde entier contre Covid-19 plus de trois fois plus.

Inégalités exacerbées

Ce système fiscal mondial défaillant aggrave la crise des inégalités vaccinales et prolonge la pandémie pour tout le monde. Les pays à faible revenu perdent en moyenne chaque année 48 % de leurs budgets de santé publique à cause d'abus fiscaux. Des systèmes de santé à court d'argent, couplés à un pouvoir d'achat inégal pour acquérir des vaccins séquestrés par des monopoles, alimentent la propagation de nouvelles variantes dangereuses, entraînant plus de blocages et plus de décès dans le monde .

Malheureusement, bon nombre des mêmes pays du nord du monde qui refusent de renoncer aux brevets sur les vaccins, comme le Royaume-Uni et la Suisse, affaiblissent également leurs efforts pour lutter contre les paradis fiscaux. Leurs actions ne sont pas seulement moralement répréhensibles, elles sapent l'ensemble de la reprise mondiale.

La fanfare a entouré le récent accord orchestré par l'Organisation de coopération et de développement économiques, et accepté par le G20, pour lutter contre les abus fiscaux des sociétés multinationales. Cela masque le fait que les pays riches ont considérablement affaibli l'accord, offrant aux entreprises des centaines de milliards de dollars qui pourraient autrement être utilisés pour financer les services publics, l'action climatique et les protections sociales. Le taux d'imposition minimum de 15 % de l'accord pour les entreprises les plus riches du monde est une gifle pour les infirmières qui font des quarts de nuit dans les services de Covid-19, qui paient systématiquement un taux plus élevé sur leur salaire.

De plus, la plupart des recettes fiscales supplémentaires négociées dans le cadre de l'accord OCDE/G20 iront aux caisses des États-Unis et en Europe. Les pays de l'hémisphère sud, qui perdent une proportion beaucoup plus élevée de leur assiette fiscale à cause des abus fiscaux, ne gagneront que très peu, voire rien, des nouvelles règles.

Réforme multilatérale

Pourtant, aussi faible que soit l'accord OCDE/G20, c'est une reconnaissance flagrante que la concurrence fiscale et le « nivellement par le bas » qui en découle ne peuvent être mis fin qu'au moyen d'une réforme multilatérale. La prochaine étape consiste à augmenter le taux minimum mondial à au moins 25 % et à garantir que des recettes fiscales supplémentaires soient acheminées vers les pays où se déroule l'activité économique, et pas seulement là où se trouvent les sièges sociaux des multinationales.

En fin de compte, nous avons besoin d'un organisme fiscal intergouvernemental véritablement inclusif au sein des Nations Unies, comme celui proposé récemment par le groupe G77 de 134 pays. La mise en place de l'architecture fiscale internationale prendra bien sûr du temps et les négociations doivent commencer immédiatement. Pourtant, des mesures clés peuvent être mises en place immédiatement.

Premièrement, nous avons besoin d'un impôt sur la fortune pour les méga-riches, dont beaucoup ont vu leur portefeuille augmenter considérablement tandis que d'innombrables autres luttent pour survivre. Deuxièmement, un impôt sur les bénéfices excédentaires devrait être imposé à ceux qui ont profité de la crise – des entreprises comme Amazon, qui ont directement profité de la fermeture de concurrents plus petits et de grande rue pour ralentir la propagation du virus.

Troisièmement, des mesures unilatérales sont nécessaires pour faire progresser la fiscalité unitaire – taxer chaque multinationale dans le tour, plutôt que de lui permettre de déposer des bénéfices dans des filiales à faible taux d'imposition – en particulier à la lumière de la numérisation de l'économie. Enfin, un reporting public pays par pays doit être mis en place immédiatement, afin que nous n'ayons plus à nous fier aux fuites, comme les Pandora et Panama papers, pour savoir ce qui se passe réellement.

Volonté politique

Pendant trop longtemps, les dirigeants politiques ont affirmé qu'il n'y avait tout simplement pas assez d'argent disponible pour financer correctement nos systèmes de santé et d'autres services publics. Mais, comme le montre notre nouveau rapport, ce qui manque, ce ne sont pas les ressources mais la volonté politique de prendre les mesures nécessaires.

Il est temps que les gouvernements montrent le courage digne de leurs travailleurs de première ligne en rejetant les lobbyistes des entreprises et en poursuivant enfin des mesures qui obligent les multinationales et les méga-riches à payer leur juste part. Si pas maintenant, alors quand ?

16 novembre 2021
Rosa Pavanelli